铱星计划的教训:为什么科技的进步不等于有价值的创新?-宏观经济-热点资讯-野望文存 财经 
    欢迎来到野望文存 财经!
当前位置:野望文存 财经 > 热点资讯 > 宏观经济 >  铱星计划的教训:为什么科技的进步不等于有价值的创新?

铱星计划的教训:为什么科技的进步不等于有价值的创新?

发表时间:2019-11-06 19:00:00  来源:野望文存  浏览:次   【】【】【


 


文  风灵

 

我在“怎样理解创新的经济意义?”一文中提出:具有经济意义的创新,或者说,我们所需要的、所追求的创新,其实质不仅仅在于产品的‘新’,生产方法的‘新’,等等,而在于能以更好地方式利用那些从前不为人知的信息或知识,更好地满足消费者的需求,即同样或更低的成本为消费者创造更大的价值。

 

这似乎与我们平时所谈的创新有些冲突。一提到创新,人们想到的就是技术上多么领先,有多少高科技的元素,新增了多少不为常人所理解的专业知识,等等,而几乎不会想到“消费者主权”,是不是能以更低的成本为消费者创造了更大的价值。一方面,这是因为“客观价值”的思想仍然根深蒂固,另一方面,我们常见的重大创新,比如互联网,4G、5G手机,人工智能,确实也涉及高科技的运用。这让我们把科技进步本身误当成了价值创造,而忽视了人的需求、人的目的的最终决定作用。

 

一般人不注意消费者的决定作用也就罢了,但如果高科技公司自己也忘了这一点,只追求技术领先,把成本和收益的约束放在一边,造成的可能就是悲剧性的后果了。曾经的铱星计划就是一个突出的例子。

 

大约二十年前,也就是手机(非智能)刚刚兴起不久的时候,当时的通信业巨头摩托罗拉支持的铱星公司,推出了一个非常先进大胆的卫星手机计划,通过卫星在地球上任何地方接收和拨打电话,不管是茫茫大洋、无边荒漠还是巍峨高山。其原理是:当地面上的用户使用卫星手机打电话时,该区域上空的卫星会先确认使用者的账号和位置,接着自动选择最便宜也是最近的路径传送电话讯号。如果用户在人烟稀少的地区,电话将直接由卫星层层转达到目的地;如果是在一个地面移动电话系统(GSM或CDMA移动通信系统)的邻近区域,则控制系统会使用地面移动通信系统的网络传送电话讯号。我们使用的GSM和CDMA地面移动通信系统只适于在人口密集的区域使用,而覆盖地球大部分、人烟稀少的地区则无法使用。

 

为此,1997、1998年,美国铱星公司发射了66颗低轨道人造卫星,覆盖全球(铱星计划可以说是马斯克星链计划的先驱和先烈了,马斯克也已发射了60颗卫星,要打造全球无死角的互联网,祝他好运)。这些通信卫星被称为铱星,具有非常显著的技术优势,一是轨道低,传输速度快,信息损耗小,通信质量大大提高;二是不需要专门的地面接收站,每部卫星电话都可以直接与卫星连接,这就使地球上人迹罕至的不毛之地、落后的边远地区、自然灾害现场的通信都变得畅通无阻。铱星系统被认为是现代通信的一个里程碑,使人类在地球上任何“能见到的地方”都可以相互联络。其最大特点就是通信终端手持化,个人通信全球化,实现了5个“任何”(5W),即任何人(Whoever)在任何地点(Wherever)、任何时间(Whenever)与任何人(Whomever)采取任何方式(Whatever)进行通信。

 

当然,投入也是惊人的。据估算,建设这套铱星系统耗资50多亿美元,包括发射卫星,设计相关运行软件,建设地面接收站,与各国政府谈判以获得修建接收站和铺设线路的许可等等。而每年的维护费用也要好几亿美元。除了摩托罗拉等公司提供的投资和发行股票筹集的资金外,铱星公司还举借了约30亿美元的债务,每月光是债务利息就达4000多万美元。

 

悲剧在于,市场对这场盛大的高科技秀不买账。铱星手机开始的用户只有区区几千人,最多时也仅5.5万人。而该系统需要至少50万以上的用户(也有说要上百万)才能盈利。主要原因是铱星手机价格高昂,每部高达3000美元,还要加上不菲的通话费用。此外,铱星手机又大又重恰似砖头,室内的通信效果也不好。而与此同时,竞争对手的普通手机却越来越轻便化,通信质量也不断提高。

 

犹如一道绝美流星划过天际,燃烧时便已坠落。仅仅两三年后,2000年3月18日,铱星公司就背负40多亿美元债务正式破产。事实上,在破产之前,铱星公司确实有打算让所发射的66颗铱星脱离轨道,坠入大气层,但未能实施。而这些无用的卫星,反倒成了太空中的隐患。2009年2月10日上午,“铱星33号”与一颗俄罗斯报废的军用卫星“宇宙2251号”相撞,地点位于西伯利亚上空。这是人类历史上第一次两颗卫星相撞。撞击不仅直接导致铱星33“身亡”,还产生了大量碎片,散落在从几百公里到一千多公里高度的太空中,对后续太空计划造成很大影响。

 

现在,我们来看看,技术上令人震撼的铱星系统为我们带来了什么?投入数十亿美元,产出呢?差不多是零。也就是说,高达数十亿美元的价值被破坏了,被消灭了。这不仅是铱星公司自己的亏损,也是社会财富的悲剧性浪费。因为用于铱星计划的那些极为稀缺的资源,比如设计、制造和发射卫星的高科技人才、高科技材料等,本可以用于其他能创造出价值的用途,而现在创造的价值几乎是零。

 

可见,究竟是什么在决定技术进步是有价值的,是值得追求的呢?没错,是消费者,是消费者的钱包。这是我们谈到创新,尤其是打算投入资源去从事创新时,绝对不能忘记的一点。

 

最后,顺便说一句,在“”一文中,我已经阐明了是企业家创造价值,而不是劳动。有些读者仍然不能理解。那么,在铱星计划的例子中,难道是因为工人或技术人员没有好好劳动才造成消灭大量财富的后果吗?显然不是,不管他们如何努力劳动,企业家方向性的决策失误都会把他们的劳动变成白费力气白做功。而越是努力劳动,浪费就越大。劳动无价值,是因为决策错误;劳动有价值,是因为决策正确。So,究竟是谁在创造价值呢?



责任编辑:廖金声